2010年4月24日 星期六

1.3億Facebook遊戲王國 港青年淘金記

(轉載:蘋果日報 24-04-2010)

開心農場可能是中港台最受歡的 Facebook遊戲,雖然熱潮已過,但連《魔獸世界》亦偷師,要把「偷菜」元素加到遊戲。原來這個遊戲的策劃者,竟是由四位香港青年創辦的6waves。今年初,6waves得到美國Insight Venture Partners注資1750萬美元(約1.365億港元),隨即成為全球最炙手可熱的社群遊戲出版商之一,為港吐氣揚眉。

網遊這行業,本地有不少業者,在電視上也經常看到網遊廣告,但植根於 Facebook的遊戲商並不多,像6waves這般成功的,更是史無前例。從08年成立至今,僅僅兩年,6waves代理的遊戲,每月平均有逾5000萬名玩家,是Facebook平台上第8大遊戲出版商,而且在取得資金之前,公司已錄得有盈餘。

由0到1.3億 

估值逾億元的遊戲王國,到底是如何築起?四位創辦人均是前雅虎員工。他們先後離開雅虎,並於08年,察覺到Facebook平台的潛力,於是合作成立公司,起初開發農曆新年、送禮物等小應用程式,直到後來推出了《義氣仔女online》,那是他們首個開發的Facebook遊戲,也是第一件廣受歡迎的產品。「最初的商業模式是賣廣告,『義氣仔女online』之後,我們開始可以直接向user收錢,例如買賣虛擬道具,商業模式亦開始轉型,無需要太依賴廣告。」行政總裁吳樂信表示。「那時人人都想在Facebook放廣告,但我們看到Facebook廣告的效益正在減弱,所以我們開始研究虛擬貨幣和邁向國際。由於我懂少許西班牙文,便嘗試用西班牙文知識和Google translate把「義氣仔女」譯成西班牙版本,想不到結果非常成功,甚至比香港版更加成功。」

邁向國際搵真銀

於是,6waves在08年底步向國際化,除了刻意不涉足英語市場,其他語言的市場都進軍了。到09年中,那時正值 Facebook遊戲趨向多元化,玩法和畫面加以改善,6waves又開始轉型。「我們計過,就算有兩間 Studio,一年可能只做開發到2至4隻遊戲。」吳樂信認為放棄開發、轉型做遊戲代理的決定很正確。轉型後產能上升,每月最多可推出10隻遊戲,開心農場正是成功的例子。6waves因而很快躋身全球十大遊戲出版商,由於其他九大出版商都已經有投資者,他們很快獲得資金垂青。吳樂信認為下一浪Facebook遊戲是3D動作,為回應市場需求,他們將要繼續轉型專注於產品質量。獲取資金後,6waves有更充足的資源和人脈,可以正式踩入美國和歐洲的英語遊戲市場,而公司總部則分別設於美國和香港。吳樂信不諱言由於目標市場不只是香港,推出遊戲也會先考慮英文版,公司文化亦以英語為主。「公司架構很flat,我們希望員工去Challenge我們,而不是我們說要怎做就怎做,我們着重數據多於人的經驗,我覺得這是我們其中一個成功的因素。」

話你知:涉獵國際市場 

社群遊戲(Social Games)指架構在社交平台上的遊戲,例如Facebook、內地的人人網、開心網、手機的 iPhone和 Android等平台,6waves做的是Facebook平台的遊戲代理,他們在旗下超過140個社群應用程式,建立龐大的交叉推廣(Cross-promoting)網絡,並藉此催谷代理的遊戲。跟其他大型 Facebook遊戲商不同之處,6waves專注於代理遊戲,暫不投放資源開發遊戲。6waves正處於增長期,急於招攬人才,員工人數由年初的 18人增至現時 30人。已進入的市場包括香港、台灣、美國和歐洲,每個國家都設有Country Director,負責當地市場和產品本土化的工作。

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